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'영종분구 및 중·동구 통합론' 찬반 충돌…"책임감과 소명의식으로 추진" vs "소통과 논의가 먼저"시의회서 격돌…박정숙 "지금부터 논의하자" vs 남궁형 "왜 하필 지금?"

[인천게릴라뉴스=박봉민 기자] 인천시 중구에서 영종국제도시를 분구하고, 원도심과 동구를 통합하자는 '영종분구 및 중·동구 통합론'이 시의회에서 제기되고 여야 의원 간에 격돌하며 지역 사회에 찬반 여론이 뜨겁다.

먼저 포문을 연 것은 국민의힘 소속 박정숙 인천시의원(비례)이다.

박정숙 시의원은 지난 4일, 본회의 5분발언을 통해 "영종국제도시에서 내항과 도시재생 이야기를 할 수 없고, 반대로 원도심 지역에서 공항과 항공산업 등의 이야기를 할 수 없다"고 영종분구 필요성을 강조했다.

이에 대해 더불어민주당 소속 남궁형 인천시의원(동구)은 의사진행 발언을 통해 "충분한 연구나 소통이 없이 선거철이 되니 일회성으로 던지고 보는 것이다"라며 강하게 반발했다.

▲ 인천시의회에서 '영종분구 및 중·동구 통합'을 놓고 의원 간 격돌이 벌이지며, 논란이 지역사회로까지 확대돼 찬반 여론이 뜨겁다. 자료사진. 사진은 박정숙(왼쪽)·남궁형(오른쪽) 인천시의원이 '영종분구 및 중·동구 통합'을 놓고 의회에서 설전을 벌이는 모습. (사진제공=인천시의회)

설전은 원외에서도 이어졌다.

박정숙 시의원은 <인천게릴라뉴스>와의 전화통화에서 "선거철이어서 던져보는 것이 아니다. 그리고 당장 하자는 것도 아니다. 다만, 지금부터 공론화의 테이블에 올리자는 것이다"라며 "사실 '영종분구 및 중·동구 통합'은 모두가 그 필요성을 인정하는 문제다. 이것을 논의조차 하지 않겠다는 것이야 말로 선거철 표만 의식한 것이다"라고 힐난했다.

특히 "'영종분구 및 중·동구 통합'은 명분이나 실리적으로도 반드시 추진돼야 한다"며 "영종은 인천국제공항과 경제자유구역을 통한 국제도시로서의 개발압력이 큰 곳인 반면, 원도심은 인천을 너머 대한민국 근현대사의 중심으로써 그 가치가 굉장한 곳이다. 이처럼 이질적인 두 지역을 하나의 행정구역으로 묶어 놓는 것은 두 지역 모두의 발전을 위해 불합리하다"고 주장했다.

이어 "영종은 분구해 인천국제공항을 중심으로 항공MRO, 첨단산업 육성 등 국제도시로써 육성하고, 원도심은 동일 생활권이자 근현대사의 역사적 가치를 공유하는 동구와 통합해 원도심특별회계를 집중적으로 투자하고, 내항개발과 동구주거지역의 클린화를 함께 추진한다면 각 지역은 물론 인천, 나아가 대한민국 전체의 발전에 기여하는 환황해시대의 중심이 될 것이다"라고 강조했다.

그러면서 "이러한 문제에 대해 논의를 시작하자는 것이다. '영종분구 및 중·동구 통합'이라는 거대한 담론을 정치인으로서 책임감과 역사적 소명의식을 갖고, 주민들과 소통하고 설득하며 나아가자는 것이다. 그런데 이것을 문제삼는 것은 이해할 수 없다"고 일갈했다.

반면, 남궁형 시의원은 <인천게릴라뉴스>와의 전화통화에서 "박정숙 의원이 동구 지역구 의원인 저와는 한마디 상의도 없이 갑자기 동구 문제를 거론했다. 제가 말씀 드린 것은 이것 문제를 지적한 것이다"라며 "제가 인천시의회 자치분권위원장이다. 박정숙 의원도 자치분권위원회 소속이다. 그런데는 참여하지도 않으면서 아무런 논의나 연구도 없이 갑자기 그렇게 툭 던지듯이 말하는 것은 옳지 않다"고 힐난했다.

이어 "이 문제(중동구 통합)는 지역민들과 많은 소통이 필요하다. 이런 문제는 지역민들 간에 많은 갈등 요소가 되기도 한다. 그래서 많이 소통하고 연구해 보자는 것이다. 그래서 우리 의회의 자치분권위원회를 통해 의원들끼리도 토론하고 연구하자는 것이고, 인천연구원을 통해서도 객관적인 연구 등을 통해 가능 여부부터 검토해서 시민들과 소통하자는 것이다"라며 "제가 지적하는 문제는 통상 지역구가 겹치는 문제는 해당 지역구 의원과 사전에 소통한다. 그런데 박정숙 의원은 그런 것이 없었다. 논의나 소통 없이 이슈파이팅만 하려는 행태가 문제라는 것이다"라고 꼬집었다.

특히, "동구 인구는 현재 진행 중인 각종 개발사업으로 2024년까지 인구가 2배 가량 늘어나 10만도시도 가능할 것으로 본다. 동구는 지속적인 발전 가능성이 무궁한 도시다"라며 "그럼에도 아무런 논의 없이 구 통합을 얘기하는 것은 동구가 작다고 무시하는 것이다. 지역에 대한 배려가 아니다"라고 강하게 비판했다.

그러면서 "중·동구 통합은 미래에 대한 얘기다. 미래에 대한 문제다. 이런 문제는 더욱이 신중해야 한다. 그래서 동구, 중구 양 지역민들, 구의회 등과 충분히 논의하고 소통해서 신중에 신중을 기해 추진해야 한다"며 "그런데 박정숙 의원처럼 선거 때가 되니까 일회용 이슈로 사용했다 버리는 그럴 문제는 아니다. 선거용 도구로 사용할 문제가 아니다"고 주장했다.

이처럼 강하게 충돌하면서도 논의와 소통이 필요하다는데는 인식을 같이하고 있어 '영종분구 및 중·동구 통합론'이 공론화의 테이블에 오를 수 있을지 주목되고 있다.

"지역·주민 간 찬반 여론 팽팽…속도·방법·시기 두고도 갑론을박"

한편, 시의원 간의 설전은 지역사회로까지 번졌다.

영종지역에서는 지역 주민들을 중심으로 '분구추진위원회'가 구성되는 등 영종자치구 분구에 대한 강한 기대감을 나타내고 있다.

영종지역의 한 주민은 <인천게릴라뉴스> 취재진을 만난 자리에서 "진작에 추진됐어야 할 일이다. 지리적으로도, 심리적으로도 원도심 지역과 우리는 다른 지역이다. 어차피 현재 구청사도 2개를 운영하고 있지 않나. 영종은 영종대로 분구하고, 원도심은 원도심대로 특별한 지원을 통해 발전하도록 하는 것이 상호 발전하는 길이다"라고 주장했다.

반면, 중구 원도심 지역 주민들은 "지리적으로 먼 영종을 분구하고, 동일 생활권인 동구와 합치는 것이 합리적이다"라는 의견과 "그동안 원도심이 받을 혜택의 상당부분을 같은 중구라는 이유로 영종이 가져가지 않았나. 그런데 이제와서 '우리 덩치가 커졌으니 버리고 가겠다'는 것이 말이 되느냐"의견이 맞선다.

동구 역시 주민 간 의견이 갈린다.

동구의 한 주민은 <인천게릴라뉴스> 취재진을 만난 자리에서 "지금의 동구로는 안된다. 나름의 생존 전략을 마련해야 한다"며 "중구와의 통합이 하나의 방안이 될 수 있다. 서로 합쳐 잘 살 수 있다면 굳이 마다할 필요는 없다"고 찬성한 반면, 또 다른 주민은 "점점 발전하고 있는데 우리 동구가 왜 중구와 합쳐야 하나. 당장의 어려움은 머리를 맞대고 해결하면 된다. 지역 정치인들은 뭐하는지 모르겠다"고 반대입장을 밝혔다.

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박봉민 기자  ingnews@ingnews.kr

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